顾问及顾问机构

了解巴哈伊管理体制如何运作的关键,在于理解顾问机构所扮演的角色。同样,要说清楚这些经验丰富的顾问所担负的职责,最简明的方法或许是看看他们在地方层级中都做些什么。但首先有必要说明一下在巴哈伊信仰中顾问机构的总体框架和角色。

这群顾问中居首位者乃是“上帝圣道之圣辅”。在巴哈伊信仰的历史上约有50名信徒被授予这一称号,皆由巴哈欧拉、阿博都巴哈和守基·阿芬第指定(关于阿博都巴哈和守基·阿芬第的详情见下一部分)。到2004年,尚有一位圣辅在世,他叫阿里·穆罕默德·瓦尔加,仍旧在以色列海法为信仰工作。在决定不再任命新的圣辅之后,世界正义院于1968年开始委任多名灵性成熟、经验丰富的信徒为“洲际顾问”,以使圣辅的不可或缺的职能得以延续。

顾问的任期为五年,他们被派往五个洲际顾问团或国际传导中心。被指派给洲际顾问团者在世界五大洲——非洲、美洲、亚洲、澳大拉西亚洲和欧洲——其中之一履职。国际传导中心设于以色列海法市的巴哈伊世界中心,负责指导这五个洲际顾问团的工作,它由九名顾问和仍然在世的圣辅组成。

洲际顾问团指定个人信徒组成顾问助理团。目前顾问助理团成员的数目约为990个,每一位成员都被指派处理

该洲际顾问团管辖范围中的某个特定区域的事务。往下一级,顾问助理团成员自己再指定信徒作为其助手。

各级别顾问机构的成员实为一个出自高度多样背景的男女组成的团队,他们启发和激励巴哈伊信徒将巴哈欧拉的教义应用于他们的日常生活之中,帮助他们最大程度地发挥其潜能。他们致力于培养和指导社区和机构的成长与发展,确保它们能确当地工作,他们还在各个层面努力促进知识与能力的获得,以使巴哈伊信仰各机构成为全社会的指路明灯。这些信仰的公仆们无权对选生机构发号施令,然而他们的建议对这些机构的规划决策以及发展巴哈伊社团生活起着举足轻重的作用。

例如,在地方层面,顾问助理团成员及其助手与地方分会密切合作,提供见解、忠告及鼓励。借助与其他社团一起工作的经验和作为信徒的成熟能力,助理团成员及其助手帮助分会牢牢把握巴哈伊圣文所规定的原则,为增强社团凝聚力出谋划策,建议经实践证实的方法来促进社团成长。

通过如此密切的共同工作,地方分会与助理团这两个机构努力营造一种学习和训练的氛围,其显著特点是对犯错误持耐心和宽容的态度。他们努力培养和维护思想和行动的统一,创造一种既杜绝过度批评、造谣中伤、冲突和争辩,又能让每一个信徒畅所欲言的环境。

还值得一提的是,无论选生还是任命的巴哈伊机构,几无例外地在无报酬的前提下工作,每月花很多时间为其社团服务。