巴哈伊灵曦堂

      作为祈祷与沉思的聚会场所,最近似于教堂、神殿或清真寺角色的巴哈伊信仰建筑莫过于灵曦堂。然而它们还具有其他一些功能。


      按巴哈欧拉的构想,各地的灵曦堂在将来会成为社区精神生活的焦点及其人文关怀的体现。
到目前为止,已有七座灵曦堂,每个大洲至少有一座,这是巴哈伊信仰在全球进展的一个象征。在信仰发展的现阶段,巴哈伊着重创建和发展社区生活的社会与灵性机构,而非热衷于在每一个社区建造物质的建筑。然而这些已建造的灵曦堂屹立如灯塔,召唤着世人进入一种崭新模式的宗教信仰和生活。


      各灵曦堂皆有其独特的设计风格,但又遵从象征团结的建筑原则要求。所有巴哈伊灵曦堂都必须有九个面和一个中央穹顶。


      第一座灵曦堂建于俄国,位于中亚的阿什哈巴德城(今土库曼斯坦共和国首都),竣工于1908年。阿什哈巴德灵曦堂为当地的巴哈伊社团使用到1938年被苏维埃政府没收为止。该建筑后来在一场地震中遭受严重破坏并于1963年拆毁。


      在许多方面阿什哈巴德灵曦堂都超前于它所处的时代。除了用作当地蓬勃发展的巴哈伊社团的精神中心,它也对巴哈伊社团的人道理念提供了实际的表达。它拥有一些附属设施,包括一座医院、一所学校和一家招待所。
西方第一座灵曦堂完建成于1953年,位于美国芝加哥以北密执安湖畔的伊利诺斯州威尔梅特市。它金碧辉煌的圆拱顶和精美绝伦的装饰结合了东西方的建筑风格,这些年来它已吸引了数以百万计的参观者。其他巴哈伊灵曦堂分别建于乌干达的坎帕拉、澳大利亚的悉尼附近、德国的法兰克福郊外、巴拿马的巴拿马城山上以及萨摩亚的阿皮亚。不久,巴哈伊还将在智利的圣地亚哥开始为南美洲建造一座灵曦堂。


      最近完成的灵曦堂位于印度的新德里,于1986年竣工。之后该建筑赢得了多项建筑大奖,数百份报纸和杂志加以报道和讨论。 它的设计从荷花得到灵感,由27片无支撑的大理石贴面“花瓣”构成,这些花瓣被排成三层九面。它有九扇门,通向一个中央大厅,里面可以容纳2500人。该灵曦堂略高于40米,外表明亮耀眼,有时看起来就象一朵莲花,漂浮在印度首都郊外这块占地26英亩的土地上。在短短几年中,新德里灵曦堂已成为世界的一个主要景点,每年吸引250万以上的参拜者。在印度教圣日里,它吸引了多达10万人之众,这充分表明了巴哈伊灵曦堂受到印度人民的何等崇敬,尽管他们的宗教背景不同。


      事实上,所有的巴哈伊灵曦堂都对各种宗教的信徒开放。那里没有布道、仪式或牧师。


      在全球,迄今已有120个以上的场地被预留将来建造灵曦堂。最终,每一个地方的巴哈伊社团都会有自己的灵曦堂。如同阿什巴德的第一座灵曦堂那样,每一座灵曦堂都将成为社区生活的焦点,同时也是社会、科学、教育和慈善服务的中心。