生命,死亡和灵魂


    根据巴哈伊的教义,人类的本性在本质上是属灵的。尽管人类是以物质肉体存在于地球上,每个人本质的基本特性却是由看不见的、理性的永恒灵魂所决定。
   
    灵魂使肉体有生机并使人类区分于动物。正如上帝的圣使所告诉我们的,灵魂唯有通过个体与上帝之间的关系
才得以成长和发展。培养这种关系的渠道有祈祷、学习神圣教师所启示的经文,培养对上帝的爱、自我道德修养以及为人类服务。培养的这个过程使生命被赋予意义。
 
 
    生命灵性方面的发展会带来许多益处。首先,个人能逐步发展那些内在品质,它们是人类幸福和社会进步的基础。这类品质包括例如信仰、勇气、爱、同情、信任和谦逊。随着这些品质的逐步显现,社会整体将取得进步。
 
    灵性发展的另一个作用就是服从上帝的意旨。接近上帝的过程同时使得个人为来世做准备。肉体死亡后灵魂会继续存在,并在此后开始一段灵性旅程,穿越许多“世界”或存在界,朝着上帝前进。这段旅程中的进步,用传统的话来说,如同是在“天堂”。如果灵魂没有得到发展或远离上帝,这种状态在某种程度上可以被理解为在“地狱”。因此,
天堂和地狱并非指实际的地方,而是形容人朝着上帝之光发展灵性时的不同状态。

关于灵魂


巴哈伊圣作证实,

“灵魂是上帝的表征之一, 是神圣的瑰宝, 其实质就算是最有学问的学者也无法理解,再敏锐的心智也无法解开其奥秘.”

关于灵魂(或是人的精神)与肉体的关系,巴哈欧拉如是解释:


须知,人的灵魂高于一切, 并免于人的身体和心智的一切弱点.一个生病的病人表现出来的虚弱是因为他的灵魂与肉体之间的链接产生了障碍. 因为灵魂本身不受肉体疾病的影响. 然而,当灵魂脱离身体以后,灵魂便显现了它的支配地位,并揭示了尘世没有任何力量可以对其影响. 就像太阳被云层遮盖,其伟大光芒依然显现,并未因为云层的遮盖而改变. 人的灵魂也因如是, 在尘世间的只是其肉体. 只要肉体本身是完好的,那灵魂会通过肉体完好的显现出其光芒并保持其力量. 然而, 如果灵魂和肉体之间有了屏障,灵魂的光芒在肉体上的显现就会减弱. 人的灵魂就像太阳, 给身体提供养分,通过灵魂的作用,人的肉体得以启发.


灵魂在其肉体消亡后继续长存,实际上它是永生不灭的. 巴哈欧拉说:

你们须知灵魂的本质. 在其离开肉体以后,它继续发展直到到达上帝尊前. 不管岁月如何变迁,其状态都不会受其影响, 它永存与上帝王国,那统摄万物的君王.


关于理性灵魂的永恒性,阿博都解释说,所有创造物都是由原子组成, 这些原子组合会分解和腐烂. 但是灵魂并非如此, 灵魂不是由许多微粒组成的, 它是独立单一的个体,因此是永生不灭的. 它完全超乎物质创造的范畴, 是永恒的.

巴哈欧拉教导我们, 一个人的灵魂不会先于我们的肉体而存在这个物质世界, 也不会在不同的身体上获得几次重生. 灵魂的进步总是朝向上帝, 并脱离于尘世. 婴儿在母亲子宫里的九个月为来到此世做准备. 在这期间,胎儿发展自己身体的各个器官, 如眼睛, 耳朵,肢体. 所有这些都是他在此物质世界所需要的. 同样, 我们生活在这个物质世界也须为我们的下一个灵性世界做准备, 我们在此世须获取各种灵性工具, 正如我们在母亲的子宫里须发展我们的身体一样. 然而所不同的是: 在母亲的子宫发展身体是无意识的, 但是我们在尘世发展我们的灵性品质却可以有意识的进行. 其发展结果在于每个人的努力.

至高无上的主用同一种物质创造了人类, 并赋予人类高于其他创造物的恩赐. 然而, 每个人的成功,失败,得失取决于个人的努力. 付出的努力越多,取得的进步便会更大.


在巴哈伊圣作里, 经常讲到上帝赐予人类的恩赐.  同时也解释道, 人类对于上帝恩赐恰当的回应是必需的. 上帝的
恩赐渗透人的灵魂, 并带来真正的改变. “ 然而,无论神圣恩泽多么浩大,如果没有个人持续且富有理解力的努力,它也无法完全有效地展现成为一种真正的持久恩惠”. 因此, 以巴哈伊的观点来看, 拯救不仅仅来自上帝单向赐予人类的礼物,它更像是由上帝发起的一次对话,也需要个人的积极参与. 这是一个双方合作的旅程.
因为人的本质是属灵的, 人的本质能力是灵魂的能力. 也就是说, 个性, 理解力,灵性能力都取决于灵魂的能力. 尽管这些能力只在尘世的短暂生命中通过我们的肉体表现出来。巴哈欧拉对于灵魂能力的描述有以下几个方面:


  1. 心智, 表现为理性的思考力,理智的观察能力;
  2. 意志力. 这表现为自我激励的能力.
  3. 心灵, 这表现为良知, 自我牺牲的爱心 (有时称作利他主义 ).
巴哈伊教义认为,在肉体消亡后,灵魂将继续保持它的个性和意识, 并能通过爱的力量与其他灵魂联合起来.


天堂和地狱: 巴哈伊对于死后生命的看法


与世界上其他宗教一样, 巴哈伊对于死后生命的理解,离不开有关灵魂本质的教导以及尘世世生命的目的。

巴哈欧拉确认,每个人都有一个独立的理性灵魂. 他说,在此世,人的灵魂与身体相连,灵魂给身体注入生命, 是肉体
生命的本质.

尽管灵魂不能被物质工具所探知, 但它通过我们常用来指代每个人的“个性”来显现出它的品质. 灵魂作为核心,它能展现出爱, 同情心, 信仰,勇气,以及其他品质,而如果把人仅仅看成是动物或者是复杂的有机机器, 那就无法解释这些“人类”品质.

灵魂是永存的,它不会消亡.当人的肉体消亡后,灵魂便会脱离肉体和周围的物质世界. 并开始进入下一个征程, 即灵性世界. 巴哈伊认为,灵性世界是一个没有时间和空间限制的属于自身的世界, 并不是物质世界常描述的某个或远或近的地方。

进入下一个生命,这一过程蕴藏着巨大的喜悦.巴哈欧拉把死亡比作下一个生命的诞生. 他解释说:”灵性世界与物质世界是完全不一样的,如同我们出生后的世界跟在母亲子宫里的世界完全不同.

这个比喻在很多方面概括了巴哈伊对于尘世生命的理解. 一个人在母亲子宫里发展自己的身体对于
他出生后所需的能力至关重要. 而尘世对于我们为下一个灵性世界的准备就像我们在母亲子宫里发展我们的身体一样重要. 因此,巴哈伊把此世当作是下一个灵性世界的工作坊.我们要在此世努力发展和完善我们的灵性品质,为我们下一个生命做准备.

你们须知这个真理,如果一个人的灵魂朝向上帝, 他一定会被无上荣耀的主所包围. 巴哈欧拉写道:”以上帝之正义起誓!它将达到的地位无笔可书写,无舌可描述”.


最后关于天堂和地狱的理解是. 天堂可看作是与上帝接近的状态,而相反,地狱则是远离上帝的状态. 每个人的状态取决于个人在发展灵性上所作出的努力. 取得灵魂进步的关键是跟随上帝显圣者所指明的道路.

除此之外,死后生命的本质仍是一个谜. 巴哈欧拉说” 死后生命的本质永远无法描述。”