社会和经济发展

巴哈欧拉说,“人人生来是为了推动不断演进的文明”。创建一个和平的地球村,使它能促进个人和集体福祉,这是巴哈伊远景的核心所在。当前的社会在不断发展,并伴随着道德和灵性转化,在这样的一个社会框架里,巴哈伊为实现其远景,其中一个表现便是致力于社会和经济发展。

分布在世界各地的巴哈伊社区是一个有机的整体,它超越了当今社会普遍流行的种种隔离,例如“北方”和“南方”的划分,“发达国家”与“不发达国家”的划分。巴哈伊在世界各地致力于社会和经济发展,无论其国家的物质发展程度如何,他们努力将巴哈欧拉的教义应用,在创建一个新文明的渐进过程中做出贡献。每位个人都是此过程的潜在推动者。

因此,巴哈伊在社会和经济领域方面所做出的努力,主要是由基层发动,由一小批个人群体来组织,在他们自身居住的城镇和乡村开展。由于行动的演进,其中有一些活动发展成为具有固定管理模式的更大的项目,然而,就规模而言,很少有项目能比得上那些由政府机构和大型多边组织促进和资助下的复杂发展项目。

巴哈伊致力于发展的方法,其独特性在于世界各地巴哈伊社团在项目中采取的原则和进程,而不是项目本身的数量和大小。确切来说,社会和经济发展活动是信仰的行动体现。最终,巴哈伊的发展项目为的是让社会中的每一个成员都能参与并获益,而不仅仅是巴哈伊。

巴哈伊的各种发展项目,其核心是建立一种认识,即认识到在我们的日常生活中,行动层面与精神层面之间存在着深刻且不可分割的联系。社会转型以及建立对社会转型的信心,这些最终都来自于人类灵性的觉醒。在发展项目的行动中,对问题采取务实的解决方法,这是非常关键的,与此同时,开发人类动机的精神根基,才能确保社会真正进步取得必要的推动力。

巴哈伊相信,个人和社区的发展需要两个方面,一方面是灵性觉醒之“光”,另一方面是物质资源之“灯”。物质进步本身不是目的,而是作为一种工具去推动道德,精神和社会进步。有意义的社会转变并不仅是源于获得专业技能,更重要的是源自品质和态度的发展,使得有助于培养人类互动的合作与创新模式。

在全球各地的乡村和城市,巴哈伊们正在尝试构建各种生活模式,使得灵性与现实能够整合。这种对发展的理解预测了各种社区的出现,在这些社区中,灵性价值观如公正、诚信、慷慨等,会促进物质发展,与此同时,物质资源的获取和进步会为灵性目标开辟新的道路,此灵性目标就是促进各社区内部以及社区之间的凝聚力和团结。巴哈欧拉如此解释说,“世界的进步,国家的发展,人类的安宁,以及全球至大和平,都在上帝的原则和法令内。”

发展领域的工作人员逐渐认识到,知识的创造和传播乃是社会进步的核心。巴哈伊的经验也确认了这一理解。因此,巴哈伊的社会和经济发展主要集中于不断增强个人,社区和机构的能力,使他们以具体的措施来推动自身的精神和物质繁荣。这种能力建设的过程涉及到全球性的学习过程,在此学习过程中,来自各个文化和民族的巴哈伊们,将科学的方法以及在巴哈伊教导中发现的道德和灵性原则应用于本地。这是一个行动,评估和调整的过程,在这一进程中当地社区逐渐改善解释、分析的能力,以满足他们自身所需的能力。

一开始,巴哈伊在发展领域的活动主要强调集体决策和基层的集体行动。社区所有人员都参与磋商,这对于每一个巴哈伊发展项目获得成功是最核心的。磋商方法的运用常常为解决社区问题提供新颖的解决方法,并且促进社区资源分配有更多的公平性,同时,这一方法使得一部分社会群体,例如以往在决策过程中一直被忽视的妇女以及少数群体,为之振奋。经验表明,磋商是让社区维持和调整发展活动的必要工具,也因此为自给自足和高质量的生活作出贡献。将所有人团结在参与和互动的新模式中的能力,在某方面来说,比发展项目本身特定的实际目标更加重要。

于是,从巴哈伊的角度来看,建立集体生活的社会、经济和道德结构所必需的能力,既需要头脑,也需要心灵。将精神原则全面整合到社区的发展活动、想法、价值观和实际措施中,使得个人独立性得到增强,人类尊严得到捍卫。通过这种方式,它有效避免了依赖的模式,并能进一步消除不平等性。

巴哈欧拉把人类看作“隐含无价珍宝的富矿”,并且阐明了生命和社会的目的是释放人类潜能“珍宝”的累积创新的过程。当个人开始培养他们的固有能力时,他们附近的社区就能被转变,并且能推动“不断演进的文明”。因此,巴哈伊社区的希望是,当前在发展领域所付出的适度努力能推动能力建设模式,在大范围内带来道德和物质的进步。