迈向男女平等

在社会中实现男女平等,这对于人类社会的进步至关重要。这一观念被许多人认可,并激励着他们为此而不懈努力。近些年来,随着男女平等的思想不断深入人心,世界各地的许多个人及团体也参与到不同社会空间的行动中。毫无疑问,这大大推动了男女平等原则的实现。然而,尽管存在各方面的努力,这一进程依然面临许多挑战。

在本篇文章中,全球繁荣研究所择取了上述的一些挑战,按照一定原则对它们进行分析,目的是希望此举能潜在帮助人们更好的去应对这些挑战。本篇所阐述的观点是巴哈伊社团多年经验的结晶,从这些想法产生之初,社团便将男女平等的原则运用到世界各地的活动中,几十年来,在与各类组织合作过程中,巴哈伊社团不断的积累经验,在国际关注的各类问题上获得了一定理解。

对于那些正在积极促进男女平等的群体,当前面临着众多挑战,撰写此文的目的,也就是希望能为这些挑战引入更多的交流与反思,以帮助男女平等这一目标早日实现。男女平等不仅仅是实现社会福祉的一个理想条件,它更是人之本质的一个基本真理,这是本文所阐述观点所建立的基础。因为人的本质在于其灵魂,而灵魂是没有性别区分的,这一点是我们所坚信的。当然,不可否认的是,由于男女在身体结构上的差异,他们在某些方面对世界的感知也有所不同,但若论及他们的核心、本质、潜能,以及使之为“人”的方面,男女是没有差别的,也没有一方会比另一方更为优越。“在上帝眼里,男女从来且永远平等。”因此,将已作为灵性真理存在的这一平等体现在实际行动之中,乃是当务之急。

当今社会对妇女的歧视,从其更为广泛的内涵来看,是病态的社会秩序表现出的众多症状之一。我们所生活的社会,泛滥着冲突与不公,无论个人还是团体,都在为追逐狭隘的私利而竞争,使得危险和暴力变得习以为常。当前大部分占主导地位的社会组织、社会架构,以及社会运作流程,其所建立的方式并不能有效地服务于大众利益,因此当他们试图在这些体系中促进公益时,往往会受到系统性的制约,或是面临政治性的直接挑战。导致这一现象并使之持续的,是一系列支撑着当前社会体系与世界观的假设。我们需要对这些假设进行深刻的质疑,否则,人类最伟大的尝试与努力,将不能用于促进社会的进步以及人类精神和物质层面的发展。我们的目标不能仅仅停留在--让妇女在现有的社会秩序范围内参与到各个层面的社会事务,而应该是--男女并肩努力,将灵性原则运用到建设新的社会体制中,而这一新的社会体制的主要特征应是公正、和平与共同繁荣。

若要建立各类社会机构,发展各种社会行动,以推进男女平等,促进团结与公正之原则,不仅需要人们在思想、心灵上的转变,也需要整个社会结构的深刻改变。当个人与群体将这些原则运用到他们个人或者集体生活中去时,或许会面临很多问题和挑战,或许他们会希望能对这些问题和挑战进行磋商和反思。以下便是对其中一些挑战和问题的阐述。

扩大身份定义之基础

个人与集体身份,包括我们对两方面的认识-我们自己是谁以及我们如何融入这个世界。它是人类社会属性的一个重要方面,与之密切联系的,是我们的目的感以及我们对人际关系的看法。在文明建设进程中,起着重要作用的,是人类展现出异中求同的能力,即人们超越于各种实际或臆想的差异而达成统一。然而,这些差异,无论是实际的还是想象的,常常被一些损人利己的人用来制造分裂以满足自己的各种私利或野心。随着时间的推移,这些由私心产生出来的差异和区分慢慢固化为一些陈腐的框架—这些区分往往归纳为人种、性别、国籍和族群。这些固化框架被用来对人类进行定义,并将人类区分成不同的人群。用特定的外表或社会特征来进行狭隘的定义,并将它们作为我们理解自身和他人的核心内容,这一行为会给社会带来各种危害性后果--身份或是被用来作为自身优越感的基础,或是在偏见和压迫下固化。如今我们所看到的这个分崩离析的现实社会,部分原因归于这些狭隘的身份框架及其衍生物。

尽管这些分崩离析的方法常被个人与群体用来定义自身,但在此之外,富有洞察力的男女往往会受到世间神圣经文的启发,他们贯穿整个历史长河,将注意力转向那些最为核心的关于人类本质的事物,借以拓宽人类的意识,这些核心事物是:每个人与生俱来的那份内心的真实,以及每个人所反映出的神圣本质,这些我们共同拥有的,完整存在于我们之中的,它与社会给我们的划分标签是完全相反的。这些起着优先主导作用的人类身份(首要身份)扎根于人类灵魂之本质,首要身份是以这样的方式被人理解并且得到发展--它并没有区分性别、人种、国籍、以及外表或社会特征,但同时对人类多样性的其他次要方面表现出重视。当人们有意识的察觉到,一个人潜在的灵性本质是整个人类所共同拥有的,他们能获得一种坚不可摧的安全感,这样,个体能从其身份的所有其他方面获得喜悦,并且表示对它们的珍惜。这种对人类共同性的开阔认识,在以下巴哈伊文献中得以表达:“你们应当知道,我用同样的泥土塑造了你们,以免有人贬低别人,抬高自己,这一点要时刻牢记!我用同样的物质创造了众生,你们就当如同一个身躯,用同一双脚迈步,用同一张嘴进食,在同一片土地上居住…..”

在集体层面上,这一共同身份特征在本质上是灵性的,它是人类一体的基础。它不仅克服了人们在出生或成长过程中的差异,还促进了人们的团结,引导人们去合作,去建立联系并创建社区。唯有通过这种方法,人类才能实现他们的双重目标—即一方面发展个人的潜能,另一方面促进社会的进步。人类一体这一原则便是我们潜在本质的一个体现。

一体性的原则如何运用于社会机构的管理?在这里可以用人的身体来做一个比喻。人的身体由成千上万的细胞组成,它们在形态和功能上千差万别,然而当它们整合起来,却形成了人这么一个个体。人体这些细胞为人体提供着其发展所需的一切,同时也获取到自身运作所需的一切。谈及当今社会时,人们经常会存在这么一些观念和印象—比如基于自我利益对稀有资源进行争夺,在阐述这些观点时,很少会有人试图辩解说社会整体还是健康的;也不会有人说,为了让社会整体运作地更好,这个整体的所有细胞必须变得一模一样。事实上,一个身体若要保持健康,需要不同的细胞在不同方面发挥各自的功能,单一性功能的细胞无法承担如此复杂的任务。人体的各项机能所遵循的原则是多样性的统一。我们可以把人类社会作同样一个类比:人类社会是由无数个人与群体组构而成,他们有着不同的从属关系和次要身份,但都有一个首要身份-它扎根于灵性本质,并是所有个体所共有的。这一首要身份反映出所有人类的一个实质,它为人类共同努力促进大众福祉奠定了基础。

毫无争议的是,当今世界仍然还有一些群体-尤其是女性,仍然遭受着压迫,其身份的积极意义依然为人所忽略。这些遭受压迫的群体需要得到身份上的认同和关注。然而,要应对如此之多的不公,人类需要变得更为成熟,并且应该认识到,所有人都共有着一个意义更为广泛的身份。那么,我们如何确保这一意识得以提升,如何确保当针对某一特定群体的不公得以表达时,它不会使身份定义变得更狭隘,不会造成更多分歧和区分呢?我们如何增强寻求改变的意愿,而又不以身份追求作为我们的主要动力?我们如何避免把身份追求和斗争变成生活的目标,取而代之而是去努力创建一个以人类一家为原则的社会,使之驱除给人类带来痛苦的各种偏见呢?基于人类灵性本质而建立的这一共同身份,我们如何确保它能得到强调,而与此同时,又如何确保由此产生的一体性原则不会促成被动接受和顺从的习惯,反而取而代之能坚定捍卫正义的决心呢? 我们如何做到既能对人们进行区分辨别,同时又不夸大这些差异,不会将共同点模糊化,不会导致各种分歧呢?我们如何确保在团结的旗帜下不会导致专制和独一性,而是取而代之去建立对多样性的重视?我们如何在帮助人们发展他们首要身份时,关注到人们的灵性实质以及人际互动呢?

通过认知自我来战胜压迫

求知欲是个人目标形成的一个最大动力,而理解力则是人类所拥有的一个最为珍贵的天赋。在对人类最为残酷的压迫中,存在这样一种情况,那就是一个渴望知识的人不知道从何处获取知识,一个寻求真理的人不知通过何种渠道去寻找。我们是谁?我们被创生的目的是什么?寻获这些问题的答案是人类灵魂一个最为深切的渴望。然而,这种自我认知却被各个社会层面的压迫力量所否认。世界各地,无论男女,关于这些问题的教导--他们是谁,他们的真正本质,什么能给他们带来幸福与成就,关于这些,人们所接受到的都是错误的理念,而人们与生俱来的高贵性与潜能也遭到否定。针对女性的暴力事件几乎每天都在发生,而且往往表现出最为残忍的手段,它对数百万的人造成威胁,并且使得男性的一些错误态度和习惯得以固化,并把这些具有危害的态度和习惯从家庭带到工作,政治生活,甚至最后带到国际关系中。要应对这一紧迫挑战,不仅仅是改变各种态度的问题,而且也关乎于改变各种架构— 那些存在于各种律法、规则和政策之中,同时具有社会性、文化性和精神性的架构。

即使有些社会,妇女被赋予了经济与政治权力,且权利受到法律保护,仍然还是会有人-无论男女-否认关于自身真我的认识。妇女被客化,其性特征成为她们的主要身份,而她们的目标和志向成了仅为取悦男人。对美的吸引,应是根植于人类灵魂的另一驱动力--它能潜在地塑造一个人的道德目的,并将人引导至卓越雅致之标准,然而,这一吸引力却被刻意扭曲,使得男人与女人仅仅被看成满足各种物质欲望的工具。现行的各种教育项目,不但没有消除这些观点,反而使得人们把更多的注意力放在了智力发展上,而对于那些能将人们从个人财富与满足的追求,转向服务整体福祉行动的价值观与灵性品质,人们却忽略了。各类大众传媒系统是当今社会化另一批强有力的代表,它们包括新媒体的一些新兴形式。世界各地青少年所成长的环境深受媒体系统的影响,而这些媒体在人之本质的问题上往往做出错误的宣传。 由于受到一些产业和利益链条的支配,媒体系统往往成为一种操控手段。同时,媒体系统也试图将它们宣传的一些信息和思维习惯变一种常态,直至它们成为社会生活中必然的普遍现象。

关于人之本质和潜能的知识,我们能从哪里才能获取呢?建立于人性错误观点上的社会价值观和结构,如何能得到严审并重新改革呢?如何才能使教育用于培养人类求知欲和对美的吸引,并使它们用于服务社会改善操守呢?谁又将是这些变化的主角?如何使得这些进程具有建设性和统一性? 个人及群体又该如何开始应对媒体的负面影响? 媒体在促进社会完善过程中能扮演什么样的角色? 怎样使得新兴媒体内容能反映人类的真正本质?

超越文化相对主义

当今世界的文化多样性表现为丰富多彩的世界观,以及多样化的社会互动方式。整个人类正逐步走向成熟,过去的一种观念,认为一些“先进的”、“文明的”文化肩负着将其他文化“同化(文明化)”的责任,这一想法正逐步被人们所摒弃。而大部分深思熟虑之士都会认同,社会将不会再容忍或实现文化帝国主义,也不会让一种文化去统治另一种文化。随着世界各地的人们越来越认可不同地方的本土文化,人们对于文化多样性所带来的益处也有了更深的理解,如同人们珍惜大自然的基因多样性,人们已将自然世界看成是一个共同信托的家园。

然而,每一种文化都存有一些对个别群体产生偏见或于其不利的观念和行为,尤其是针对那些在社会中处于弱势的女性群体。文化相对主义认为所有文化行为和观念都具有同等效力,这一意识形态在近代已占据了主导地位,也具有一定价值。但是,如果单单透过文化相对主义来看待各类文化,那将找不到任何方法来克服各类文化中具压制性的方面;当面对那些以传统、文化,或者经常是宗教的名义而造成的不公,也无法做到伸张正义;人们也将无法建立更为公正合理的社会。如果文化相对主义变得过于极端,它会认为根本不存在可以普世通用的道德标准。于是,在面对不公正现象,或看到某些群体遭受有针对性的利益损害时,文化相对主义又可以成为袖手旁观的借口。在很多情况下,这类方式将引致道德的缺失,以及消极的态度,使得不公正的事物能继续蔓延。

如果认为所有的价值体系和标准都与它们所在的文化氛围相关,那么对于一些行为,人们又应该如何应对呢?比如说,当看到来自不同社会文化背景的妇女或女孩,其生命与健康正受到威胁?普世通用的价值观与规范是否存在?如果有,那又是由谁制定的呢?关于这些问题很多人持有的观点是,如同物质世界存在一些自然法则适用于整个人类,同样也有普世的灵性原则,它们既非产自人类思维,亦非社会惯例的产物,这些原则是物质与灵性世界律法的体现,是宇宙组织架构的一部分。我们如何能认知这些普世的灵性原则呢?一个社区又该如何应用这些原则呢?又是谁来决定该做哪些改变,又该如何去改变呢?道德权威体系来自于哪?人们又应根据何种标准对其自身的文化价值观进行反思并做出改变呢?哪些体系和组织结构又会支持这些改变?

转变经济结构与模式


人类通过工作培养了一系列的能力,例如思考和创造的能力,提供服务与关心他人的能力,为文明发展作出贡献的能力。然而,当世界一半人口只持有世界1%的财富、而另外10%的人却拥有85%的财富时,工作并不能为多数家庭、社会带来多大的收成。当今我们所生活的这个世界,工作还不足以支撑绝大多数人的生活,也没有给大多数人增添幸福感。富有成效和意义的工作对于大部分人来说仍是遥不可及。这样一种社会现实反映出,有一种根本性的危机潜在于当前的经济体制、以及体制之下的各种假设和原则中。当前的社会经济存在严重的地区不平衡现象,使得整体发展极为不稳定,为了应对这一问题,人们需要新的经济思维方式,并建立新的经济关系。我们对经济如何诠释和安排,会体现我们对哪些事物加以重视,这与男女平等的促进也有内在联系。有了这一认知,我们可以问问自己,哪些经济产能是在竞争冲突中出现的?哪些又来源于合作互利?除了自身利益与竞争,是否还有其他能使经济转型、并给人类和经济带来动力的来源?

经济活动的开展以及经济实力的增强,这一过程可能伴随经济增长,但它与经济增长的含义有所不同。这一过程对一个地区人民的物质精神发展起着至关重要的作用。另外也很重要的一点是,人们越来越认可世界不同地区的经济依赖关系以及全球一体化进程。然而,多数现代经济体都以狭隘的物质主义世界观为基础,由此产生的后果是:人们的行为变得堕落腐化,一些重要机构走向腐败和瓦解,大部分人,尤其是女性群体,遭受剥削并被边缘化。还有一点,当我们从创造物的灵性角度来看,当我们认识到所有人都有隐藏的灵性潜能时,我们会很清楚的发现,当今占据主导作用的经济体制,其所依赖的假设并未开发我们自身的潜能---如爱的能力,创建团结与服务他人的能力等。更为甚者,这些起主导作用的体制,其运作方式往往不利于那些符合灵性道德原则的经济行为。 最终,人们不容忽视的一个结果是:在当前社会结构与进程中,各种商品、服务、资金与劳动力的增多,其所惠及的仅仅是一小部分群体,其所付出的代价是,当地整个社会的贫困加剧,弱势群体的剥削更为严重,以及环境遭受更大规模的破坏。

如此种种的经济压力所造成的结果是:家庭与社会团体走向瓦解和紊乱;原本多样化的、生态上可持续发展的小型农业逐步消失;在农村地区往往由妇女肩负起工作的重担,并在不同程度受到这些趋势的影响;这些压力,对于那些相对于竞争与个人进步,在过去更注重社会联系与集体福祉的本土经济体,也带来了日益增长的危机感。之所以这么说,并不是为了在面对无所不能的“全球化”这一长远问题时要将过去浪漫化,或是培养一种幼稚而理想化的“本土化”理念,而是为了让人们认识到多样性经济体的并存应该得以探索,并需要足够空间去发展。单凭像现在这样,将越来越多人整合到一个主导经济秩序中,并不能促进人类的整体繁荣。与这一领悟有着直接关联的,是努力提升那些在此秩序结构中被边缘化的女性的地位。

众所周知,若要促进男女平等,并保证妇女拥有选择权,以及拥有能力做出促进自身及家庭幸福的决定,妇女的经济赋能是必不可缺的。通过以上各种分析我们可以知道,如果希望培养妇女以平等方式完全融入当今社会,我们应反思这一社会经济架构的本质。我们应该问问我们自己,这样的架构是该单单关注于积累使少数人受益的财富呢,还是更应该看重促进集体繁荣、大众福祉,以及环境的可持续性。如果我们的目标是后者,那我们应该自问,像抚养、看护和照顾他人这样无偿且无计时的工作,如何能够完善和优化我们对经济现状的理解。此外,当从事这些有价值的实际工作时,我们怎么能确保妇女能完全参与到工作的各个岗位,男性如何能更积极地担负看护和抚养的工作,而这一工作所依赖的价值观如何能渗透到社会的其它方面?人们如何将互信互赖的认知转化到一种更为强大经济体的创建进程中?男女如何共同以促进公正的方式参与到经济活动中?为使新的经济结构建设进程反映出互利互惠,互相合作,而不是竞争剥削的价值观念,他们应做些什么?我们如何能让人类的理性观念更为广泛,而不仅仅局限于让丧失社会道德义务的自私个体产生最大化效用?在关于生命的双重目的--个人发展和促进社会进步—的启示下,我们又应如何定义工作的性质和目的,如何定义财富以及创造财富呢?

重新定义权力

有一种权力主宰着当前的意识形态,除非关于这一权力的普遍定义遭到严重质疑或者获得根本性的重新定义,否则真正的男女平等将无法得以建立。从最广义的概念来理解,权力与能力相关。权力或者能力的实施运用是社会存在的基础,它对于现实转变和文明的促进是必不可缺的。然而,当前关于权力的各种定义,它们所强调的能力是如何追求个人利益,如何在竞争中获胜,是如何让其他人按照自己的意愿行事,是如何掌控、操纵或击败别人。不仅如此,这种能力所依凭的往往是最为确凿实在的政治、社会,以及经济等源头,这些源头往往令人们联想到权力。

出于这种理解和操作,权力被滥用,各种物质来源和权力工具被不平等的分配,这些举措从过去到现在给女性群体带来了无数的磨难与痛苦。很多有识之士,其中有一些女权主义学者和活动家,他们都因此斥责过这些关于权力的主流观念,同时他们认识到,在一个互相依赖的社会共同体中,有关权力的各种强制对抗性的表达方式,会滞后这一社会共同体中所有成员的进步与发展。他们将更多的注意力放到了权力的各种整合互惠的表达方式上,很明显,这些方式在整个人类历史上对于社会的进步和福祉都发挥了必不可少的作用。

人类可以获取的力量,其中包括一些永无止境且能不断积聚的力量,例如团结、友爱、正义、公平、知识、谦逊、正直和诚实,这些是人们世世代代在学习并吸收的力量,如果要对权力或力量这一概念进行重新定义,那么就需要对力量的各种来源有一种更为广泛的理解和认知。由这些源泉所涌露出的关于力量的各种表现有: 有能力与他人开展富有创造和建设性的工作,以致达成一些共同目标;有能力与他人进行合作;有能力转变社会现状,使之能反映一些例如男女平等这样的灵性原则和真理。随着我们不断克服物质方面的阻力,对他人施加和运用这些力量,我们能使个人和集体变得富有活力,也为男女福祉的实现带来了更多可能性。

正如文章简介中所表达的,迈向男女平等,不能仅仅被看作是让女性融入当今社会秩序的方方面面。它还意味着男女双方共同努力去建设一种新的社会秩序。在这一背景下,我们如何重新定义权力和力量的概念,又如何将它体现在人类的各种事务中?我们怎样才能积聚其他力量之源来建立男女平等,来促进繁荣和集体福祉?赋能这一词在这又意味着什么?我们如何保证使用正确的方法和手段来促进男女平等、世界进步,并在发挥和巩固权力带来团结互惠相互合作的方面?为这些共同目标而奋斗的各个不同群体,又如何能做到尽力合作而不是斗争呢?相互赋能又如何才能成为所有人类关系中一个显著特征呢?

迈向男女平等这一进程面临无数挑战,本篇文章仅是列举其中一二加以强调,毫无疑问除此之外还有很多其他挑战。本文的目的,仅是希望在这里对一些问题的探讨磋商,可以丰富有关男女平等的相关社会论述,同时希望它能帮助促成一个更大的目标,即创建一个以团结正义为统领原则的新社会。